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不知是不是人类社会演变的普遍规律,社会发展到一定阶段,必然会出现社会分层,一旦分层出现,阶层固化随之而来。目前,英国父母经济水平与子女经济水平的相关度高达0.5,美国为0.47,法国约为0.41。代际收入弹性越大,意味着代际流动性越弱,这些国家,都进入了社会分层、阶层固化的阶段。
阶层固化之后,跨越就十分艰难。除了极个别在社会动荡、社会变革中投机取巧而暴富或出人头地的,正常社会秩序下,实现跨越几乎无望。底层社会实现跨越的最好途径就是教育,但这条路也很艰难,据调查,上世纪90年代,英国3万多名贫困家庭的孩子只有921名就读一流大学,占比仅为2.8%。美国存在着更为严重事实上的教育分级,从小学、中学就有了好坏之分,众所周知,两位罗斯福总统都毕业于哈佛,布什家族四代都是耶鲁校友,小布什在竞选的时候开玩笑说,我继承了我父亲一半的朋友。事实就是如此,他们继承了上层社会的人脉、财富、教育资源等,父母为他们铺就了上升道路。而很多下层家庭,上完中学就开始考虑去就业,比如学习电工或美发护理等,甚至认为,上大学只能让家庭背上沉重的债务,还不如学一点技术养家糊口。
有研究称,中国70、80年代的阶层流动比较好,代际收入弹性在0.315左右。近年来,代际收入弹性逐渐接近美国水平。不管是否承认,阶层固化正在成为一种趋势,大势一旦形成,谁也无力挽回,作为普通人,我们必须紧跟趋势,不能与趋势为敌。
中国在历史上也有过用知识改变命运的黄金时代,从上世纪70年度到90年代初,应该说很多农家子弟、城市工人孩子都是受益人群,通过上大学找到了好工作,开阔了眼界,改变了命运。那时候,据说北大三成以上学生出自寒门。进入21世纪,出身寒门的北大学生越来越少,农村子弟仅占一成多。寒门子弟进名校的通道正变得越来越窄。大多数不能“拼爹”的“穷二代”没有学习的热忱,甚至认为上了大学又如何,还不是找不到工作,多数中学毕业就去打工,城市家庭的上了技校。等数年之后,眸然回首,自己也有了孩子,再想奋斗为时已晚,下一代也难免走上同一轮回的道路。
跨越教育分层是解决阶层固化的突破口。教育领域应该有更多作为,使教育资源更加均衡,教育权利更加公平,而不是从幼儿园、小学就分出三六九等,如果那样,只能助长阶层固化的趋势。如英国的高中课改,本意是增加公平,但由于增加了高中毕业考试的难度,使贫困人口密集社区的学校更加边缘化。可喜的是,越来越多的人意识到了这一点,北京等地教育部门正在向这方面努力,促进优质教育资源向薄弱校流动,防止重点学区的过度炒作,以逐步达到教育相对公平,如果能实现既定目标,不仅有利于教育公平,更有力于社会稳定,能够增加贫困人口向上流动的机会,对社会发展善莫大焉。重点大学更不能形成美国常青藤联盟那样的阶级圈子,要有民族国家的格局站位,摒弃精英意识,多向底层人口倾斜,多为民族前途谋利。作为下层群众,应该认清社会现实,不能只顾眼前利益,从小让孩子树立远大志向,矢志不渝的抓好孩子读书,这才是跨越阶层的王道,远比去打工、学个简单技术为好,从长远看,读书才是真正的实惠。

  8月我去了一趟美国。记忆中不知道去过多少次美国了,有时是学习或公干,有时是旅游。每次都是匆匆去匆匆回,很少有机会和当地人深度接触。

美国有大概4000左右的商学院。每个学校有自己独特的优势,有自己的招生倾向,到底怎么选择最适合自己的学校。

  但这一次不同,虽然是带儿子去美国旅游,但是我去了不同的城市,见到了居住在当地的十多位朋友和亲戚。

  1. 对学校的评估。

  在和他们进行了深度交流后,我发现了他们改变命运的共性。

下例几个都是最权威的评估渠道:

  01

US NEWS AND WORLD REPORT, BUSINESS WEEK, THE WALL STREET JOURNAL,
FINANCIAL TIMES.

  ▼

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  朋友Kent在洛杉矶定居。很久没见了,既然来到洛杉矶,当然要去见一面。恰逢他搬新家,他的一些国内高中校友也过来相聚,家里一时热闹非凡。

拉斯维加斯酒店

  Kent曾经就读的高中,在汕头是首屈一指的中学,输送了很多人才去985、211大学,他在美国的高中校友也有近百名。

美国大学排名分综合排名,和单项排名。这里注意国内的申请人大多数有个误区,觉得学校综合排名最重要。其实在美国人眼里的评估最重要的是单向的排名。例如内华达大学拉斯维加斯分校,学校综合排名很一般,大概200名左右,但酒店管理专业全美排名数一数二。拉斯维加斯得天独厚的地理优势,酒店旅游业发达,如果读酒店管理,绝对首选学校之一,在大型国际连锁酒店集团实习机会很多。而在美国读书毕业后,最重要的是能进入美国名企,获得宝贵的工作经验,在美国找不到好工作,拿名校的文凭回国就业和国内的大学毕业生就业起点是差不多的。

  在他家聚会时,我认识了他的几位学弟学妹,他们全部都是留美博士,而且都是在国内本科毕业,考到美国某大学读博士。

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  小D是一位博士后,来美国已经5年了。他知道我们来自广州,很高兴地对我们说,以后有机会在广州见面,因为他被广州一所知名大学聘请为大学教授,很快就要回国任职。

中国学生领袖在联合国论剑

  听到这个消息,除了替他开心以外,我感到很震惊。因为在我记忆里,通常大学老师被评为正教授,都要熬资历,多数人到40岁还不一定能评到。而小D今年只有29岁!

2.
了解学校的地理位置。美国经济有极强的地域特点。例如读金融,一定要去纽约,费城,波士顿这些金融中心。在纽约普通学校的毕业生一样有很多机会在华尔街实习。笔者在美国著名投行摩根史丹利工作过一年,因为当时在洛杉矶找的工作,都是做金融产品销售之类的工作。而且这类销售工作外国人是拿不到H1工作签证的。在纽约,费城,波士顿这些地方读商科金融专业可以有很多机会进入德勤,美林这类世界顶尖公司做金融分析员,资产评估师之类工作。哥伦比亚大学在纽约,地理位置得天独厚,学生有机会进入联合国,华尔街,世界银行等世界顶尖机构工作。百度创世人毕业于美国布法罗纽约州立大学,完成计算机科学硕士学位,先后担任道·琼斯公司高级顾问、《华尔街日报》网络版实时金融信息系统设计者。布法罗纽约州立大学为全美一级公立大学,但也不是人人都想进的哈佛,耶鲁。计算机专业2018年USNEWS世界排名63位,在全美国排名20名之后。再看一下录取标准:

  学校为了吸引人才,不但给他正教授职称,还提供非常丰厚的房补车补。

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  小D告诉我,如果在国内大学教书读博士,的确需要从副教授、教授按部就班来。但是国外留学生不一样,如果没有极具吸引力的条件,是无法招募到优秀人才回国的。

(当然这个标准是针对全球考生的,一般中国学生托福,GRE都偏高,所以自己的考试成绩要大大超出这个指标)

  这种感觉就像是高铁和绿皮车的区别。搭高铁,从广州去上海只要8小时,而绿皮车得多一倍的时间。

所以针对你想读的专业方向,选择地理位置最佳的学校,是至关重要的因素。

  同样的起点到终点,从美国读博回国发展就比普通人要快了5-10年。

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  小C是Kent的另一位学弟,他此行是来告别的。不过他不是回国,而是从洛杉矶搬去旧金山。

上面这个图可以看出,学计算机肯定首选学校之一是斯坦福,因为它位于旧金山半岛,在圣克拉拉谷(硅谷)西北部旧金山。该校培养了众多高科技产品的领导者及创业精神的人才,其中包括惠普、谷歌、雅虎、耐克、罗技电子、特斯拉汽车、Firefox、艺电、太阳微系统、NVIDIA、思科、硅谷图形及eBay等公司的创办人。我的一个朋友在DREXEL大学读的读的MBA信息系统,全美排名100以后,但学校紧邻沃顿商学院,平时可以进到沃顿商学院里去听一些workshop和沙龙体验课程
,毕业时直接在沃顿商学院组织的招聘会找工作,被UNIX,IBM,微软等众多名企录取,他太太也是一个学校毕业的,进入了花旗银行。

  小C在美国读博期间,太太过来陪读,在当地顺利找到了工作,于是扎根了下来。太太在国内从事的是市场营销工作,在美国发展得不错,最近成功地被谷歌高薪聘请,于是去了旧金山工作。

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  小C和太太有个2岁孩子。旧金山到洛杉矶开车要6个小时,太太工作繁忙,不可能经常回来。正在我担忧他们两地分居怎么办的时候,小C轻描淡写地说,我已经把房子卖掉了,过两周就举家搬到湾区(旧金山)。

美国小镇风光

  这就是典型的美国式生活,从一个城市搬到另一个城市,从来不是一件特别困难的事。

3.
其他考虑因素,学校的学费,性价比。我当年进的密苏里哥伦比亚大学在美国的性价比排名超过耶鲁大学。小城市读书好处是便宜,劣势是就业机会少,往往毕业后需要换到大城市就业或毕业前一年转学到大城市。

  我问小C找到工作没有,他说,找到了一份在家办公的工作,这样他也可以方便带孩子。

4.
每个大学都有中国学生会,在申请前可以通过网络尽量联系学生会的中国学生,可以问他们下面的这些问题:

  像小C这样从事科技类的博士生,在美国是不愁就业的。他们可选的范围很多,既可以去高科技公司上班,也可以在家soho,或者创业,如同硅谷无数家创业公司一样。

1)学校对中国学生的招生标准?每年招收中国学生多吗?

  同行的还有几位非常年轻的博士,其中一位来美国2年,还在就读中。他叫小A,是一个非常腼腆,一说话就脸红的男孩子。

2)中国学生的就业实习机会怎么样,一般毕业起薪大概多少?

  他读的专业是神经学科类,用他的说法,这是一门学术很强的学科,未来就业也主要在大学或者科学研究方面。

3)MBA录取对工作经验要求高吗?没有工作经验学校一般会录取吗?

  但是小A并不担心就业问题,他很喜欢这个专业,这就是他的兴趣所在。美国有很强的科研学术土壤,小A可以专心地从事他的学习和研究。

4)学校每年有老师会来中国招生吗?学校在中国校友多吗,有可能联系咨询吗?

  和这些博士生交流,最大的感受就是教育改变命运。他们在国内是普通的大学本科生,来美国读博士后,在某一个领域学有所成,找到一份工作,然后从容自信的生活。

5)中国学生第一年有可能拿到奖学金吗?第二年可以在其他学院申请到奖学金吗?

  没有人谈买了多大的房子,赚了多少钱,大家讨论的都是学术方面的见解,以及工作和生活的看法。这种感觉更多是来自精神上的富足。

  02

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  我的叔叔在美国定居了30年。他在台湾出生长大,本科毕业后,他考到了美国加州理工大学获得博士学位,之后留在了美国。他一直在微软工作,是典型的美国中产阶级。

  叔叔有一儿一女。他的儿子Alex毕业于斯坦福大学金融学硕士,女儿Aileen以全校第一名的成绩,考上了耶鲁大学,去年刚刚毕业。毕业后她成功申请了奖学金,去日本游学了一年,今年6月份才去纽约彭博社上班。

  我问叔叔,Aileen毕业后去日本游学,不担心找工作问题吗?

  叔叔说,像Aileen这样耶鲁大学毕业的学生,是很多企业争抢的对象。她一毕业手上就拿了很多大企业的offer,,她是可以挑选工作的。

  美国是一个非常注重教育的国家。Alex一毕业去证券交易所就职,年薪就高达20几万美金。而Aileen也很好,第一份工作就有10几万美金的年薪。

  这足以说明,高等教育在美国就业的重要性。

  美国人非常注重大学的人脉圈。Aileen就读的耶鲁大学是世界一流的高等学府,除了聚集了全世界最优秀的学生之外,很多权贵阶层的孩子也在这里就读。比如某国王的女儿,某国首富的儿子,或者某政要的孩子。

  像耶鲁这类的顶级学府,每年都有少量名额预留给各国权贵阶层。在这里就读的学生,要么有权势,要么有钱,要么有才。

  所以美国的精英社会,就是由权贵和人才组成。而毕业于顶级高等学府的莘莘学子,就等于跨进精英阶层的第一步。

  叔叔说了一句话给我留下很深的印象:对于普通人来说,考进顶级大学,是人生少有的一次和权贵阶层建立人脉的机会。

  是啊,社会本来就有阶层之分,不同阶层的人几乎没有交集圈。最有机会产生交集的机会就是大学时期,同学关系往往是最牢固的。

  Aileen的朋友几乎全部都是耶鲁校友和哈佛的一些朋友。谁也不知道这些人脉和关系,对未来的发展会起到什么作用。但是这些都是人生最为珍贵的财富,一旦需要的时候,就会产生巨大的价值。

  03

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  美国崇尚精英阶层,而精英无一例外都是高学历人士。

  同样,美国社会也很现实。虽然美国也提供一些基础社会保障给低收入人群,但如果不学习或者没有一技之长,生活一样陷入窘迫。

  去Kent家拜访的时候,他们刚搬新家。Kent的太太对我说,美国搬家公司很贵,于是她找了一个华人的搬家公司,花了几百美金就搞定了。

  后来我问当地另一位朋友,为什么华人搬家公司会便宜这么多呢?

  朋友告诉我,不是华人搬家公司便宜,而是那些不会说英文,没有学历的人收费便宜。因为不会说英文,没有别的选择,只能被雇主压低工资。

  朋友说,她的亲戚来美国20年,至今不会说英文,只能去餐厅做后厨,从早做到晚,一个月收入只有1000多美金。嫌收入低也没办法,因为找不到其他工作。

  和美国的亲戚朋友们深度交流后,我深刻感受到美国对高等教育的重视度。这也是为什么美国可以在科技和创新上,遥遥领先全世界的原因。正是因为全社会重视,才给了更多普通人改变命运的机会。

  其实在中国也一样,读书仍然是大多数普通人,实现阶层突破的重要途径。这是一条全世界通行,自古以来就验证成功的路。

  马车再努力,也跑不赢汽车。想更大限度地自我增值,唯有学习。这是最低成本也是最有效的方法,没有之一。

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