1945 年3
月初,第二次世界大战已接近尾声了。在太平洋关岛航空基地司令部里,美军第21
轰炸机队司令官柯蒂斯·李梅将军,正在研究日本本上的军用地图。李梅运筹帷幄,决定派轰炸机群去空袭日本法西斯的老巢东京。
  李梅将军掌握着一支实力雄厚的B—29“超级空中堡垒”式轰炸机编队。
  这种飞机是当时最先进的轰炸机,体重60 吨,能携带炸弹7 吨多。时速达563
公里,高度可达1 万多米,续航里程为6430 公里。战略轰炸日本本土,
被盟军认为是登陆日本本土前的重大步骤,是迫使日本投降的重要手段。
  1944 年11 月24 日,110 架B—29
飞机曾直扑东京,意欲进行一次白昼精确大轰炸。但那一次只有约30
架飞机找到了轰炸目标,且轰炸的效果也大大令人失望,仅东京的一个飞机制造厂受到皮毛之伤。李梅自上任以来,曾先后派轰炸机对日本本土出击了16
次,倾泻了5 千吨炸弹,但没有一个主要目标被消灭掉,美方却损失惨重。
  这次,李梅在深思熟虑之后,决定把价值4 亿美元的334 架B—29 飞机以及3
千余名官兵的生命,作孤注一掷:他决定派遣大批B—29
飞机携带燃烧弹夜袭东京市,以求速战速胜。
  3 月9 日下午,334 架B—29 重型轰炸机在第314
轰炸机联队队长鲍尔准将率领下,从关岛起飞。庞大的机群掠过碧波万倾的中太平洋海而,直扑东京!
  当机群起飞后,坐镇司令部的李梅将军一直忐忑不安,如坐针毡。他把一切赌注都押在了深入龙潭虎穴逞神威的3
千名空中勇士身上。尽管勇士们在出发前,都曾得到过如下不吉利的训示:“如果你是B—29
的空勤人员,
如果你被打了下去,你就要预备承受日本人最粗暴的待遇,你生存的机会不多。”
  东京的春夜,星月全无,夜阑静寂。突然,天空中响起了轰降降的飞机引擎声。空袭警报响了!日军的照明弹划破黑暗的夜空,防空炮火立刻凶猛地开了火。在明亮耀眼的桔红色火焰中,有若千架低空飞行的美机的引擎被打坏了。高射炮火炸开了轰炸机薄薄的机身,火焰从油箱部位向外燃烧,黑暗的天空中便出现了许多小小的红点,与下方交错闪烁的弹道相辉映。
  每架B—29 飞机起码载有24 枚500
磅的燃烧弹,每枚之中又有许多束8磅童的M69
燃烧弹。这些燃烧弹摇曳着离开了炸弹舱,窜入夜幕中,高速坠向1700
米下方的火海里。为避免造成不必要的伤亡,李梅指令此次空袭以单机进行而不是以编队形式进行,因而美机各自为战。
  一架架B—29
飞机在东京夜空中疯狂地俯冲、爬升,仿佛完全失去了控制似的,此起波伏。从东京反冲上来的爆炸产生的强烈热风冲击着每一架B—29
飞机,那60 吨重的庞大躯体竟像飓风中的一张纸,在空中飘飘摇摇。
  从高空俯瞰,下方闪闪的火光在跃动,东京变成一片流动的火海。
  每架B—29 飞机携带6—8 吨燃烧弹,其燃烧面积可达65
公亩(约合9.7市亩)。
  334 架B—29 飞机对东京投下了2
千余吨燃烧弹。此时此刻,日本帝国首都的心脏地区烈焰熊熊,大火映红了夜空。焚烧发出的劈啪声,逃命者的呼喊声,震撼夜空。整个东京变成了一座混乱恐怖令人无法想象的火的地狱。
  栉比鳞次的木制房屋更成了燃烧弹的用武之地。火借风势,风助火威,东京居民惊惶失措,穿过熊熊大火四散奔逃。
  后来参加这次空袭的鲍尔将军回忆说:“我还从来没有见过像东京那样引人注目的场面。”这一场面,用日本人的话来说是“令人惊恐到了无法形容的地步”。
  空袭中,有9 架B—29 飞机被击落在火海里。飞机上的汽油和燃烧弹,
更加给焚烧的城市增添了色彩。有5 架B—29
飞机身负重伤,勉强飞离东京迫降在海面上。42 架B—29
飞机负伤,但安然飞返了基地。
  夜间火攻东京,对美军来说,是一次蔚为壮观的史诗般的成就。对日本人来说,则是无法想象的灾难。“李梅的赌博”成功之后,根据所柏摄的侦察照片,显示出东京约41
平方公里的土地被焚烧得荡然无存;东京的四分之一被夷为平地,其中18%是工业区,63%是商业区,其它是住宅区的精华。
  李梅计划要轰炸的22 个工业目标,全部被焚毁,化成一片灰烬。26 万7
千多幢建筑物付之一炬,100 万人无家可归,83793 人被烧死,10
万人被烧成重伤。日本平民百姓为日本法西斯所发动的侵略战争付出的代价是惨重的。
  火灾之后,用了25 天时间,才把碎砖破瓦清除干净。
  鲍尔将军后来说道:“3 月9
日火攻东京,是战史上单独一次轰炸造成最大损害的一个战例,它比原子弹轰炸广岛、长崎的损害之总和还要大,在世界战史上,这次火攻比任何一次军事行动都造成了更多的伤亡。”
  火攻东京之后不到30 小时,317 架B—29
飞机又夜袭名古屋,使该市的飞机制造中心随即化为一团火焰。13 日,拥有300
万人口的日本第二大城市大阪,也遭到了300 架B—29 飞机的轰炸,1700
吨的燃烧弹白天而降,约20.7平方公里市区在3 小时内被焚毁。3 月16
日,美机又轰炸神户,神户的造船中心在烈焰中化为乌有。
  这次史无前例的从空中轰炸火攻东京和其他日本本土,意味着美军可以从空中征服日本,而不致于冒登陆作战所必然造成的大量伤亡的危险。空袭结果,无疑缩小了通向胜利的征程。日本人在谈论火攻的战略效果时,直言不讳地说:“这些空袭动摇了这个国家的根本基础。”
  自三月份大规模火攻东京等城市之后,美机在4、5、6
月间又大举空袭日本各大中小城市。4 月13
日,皇宫与宫殿一部分被焚烧,明治神宫则化为乌有。7 月4
日,美军宣布,截至当日上,日本已遭到美机10
万吨炸弹的轰炸。如果日军继续抵抗,它将遭到的不仅仅是10 万吨炸弹,2400
架俯冲轰炸机的轰炸,而是3000 架B—29“超级空中堡垒”式重型轰炸机的轰炸。
  但是,日本法西斯不见棺材不落泪,他们自恃已经在本土拼凑了720
万人的军队,并叫嚷“一亿玉碎”,企图进行本土决战,作最后的挣扎。日本首相铃木贯太郎发表谈话,竟然叫嚣:“不予理睬,只有完成战争。”
  东京日军大本营海军部独出心裁,计划派遣300
名特别陆战队队员,搭乘“神风特攻”机30 架,于7
月下旬趁月明之夜,对马里亚纳美B—29
式飞机基地实施空降部队敢死白刃战,一举捣毁B—29
式飞机的大本营。岂知正当日本人在密谋策划,秣兵厉马之际,7 月14
日突遭美机动部队空袭,机毁人亡。挖空心思设想的毒计,毁于襁褓之中。
  在美军大轰炸中,东京市民争相逃离出城。李梅将军又派美机投下警告性的传单,把他下一步要轰炸的目标事先告知日本国民,这就更加使他们惊恐万分。仅东京就有上百万人逃往农村,工厂工人的出勤率不到以前的一半。
  日本的战时经济已经到了山穷水尽的地步。东京与本土各地的陆、海、空交通几乎接近瘫痪。
  从7 月27 日到8 月1
日,盟军飞机在东京和各大城市上空,散发了150万张敦促日本无条件投降的中美英三国《波茨坦公告》。传单还对日本国民发出警告,说他们将要受到猛烈的空中轰炸。警告之后就是一次常规炸弹的猛烈袭击。但是,无任何迹象表明日本政府要接受《波茨坦公告》。这样,美国政府便按照原定计划对日本使用了原子弹。
  (景文)

1944年6月15日,47架美军B-29型超级空中堡垒式轰炸机从中国成都起飞,前往日本九州岛轰炸位于该地区的亚洲最大钢铁企业——八幡钢铁厂。但因飞行距离太远,须减少载弹量以运载燃油,此次轰炸日本本土并没有造成太大破坏。然而,47架美军B-29型轰炸机首次集群轰炸日本九州岛,却拉开了二战后期美军对日本本土实施战略轰炸的序幕。

“天火”焚东京

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第二次世界大战后期,盟军在太平洋战场节节胜利,逐渐逼近日本本土,同时日军的抵抗也越来越顽强,日本人盲目的武士道精神让盟军付出了巨大伤亡。为了削弱日本的战争潜力,加快太平洋战争的进程,1944年6月,美国决定以当时最先进的B-29轰炸机为主力机种,以中国成都和印度加尔各答为基地,开始对日本本土实施战略轰炸。

起初,美军照搬轰炸德国的经验,采取昼间高空精确轰炸战术,用以摧毁军事目标和重工业设施,但由于日本的大部分工业都分布在小工厂里,精确轰炸没有收到预期目标,美军高层对这一阶段的轰炸效果极不满意。这时年仅38岁的柯蒂斯·李梅将军被任命为第21轰炸机指挥部司令官,他是陆军航空队中最年轻的两星将军,曾领导第5轰炸机师在对德国轰炸中立下赫赫战功,作战经验丰富,足智多谋。此时,美军为争夺硫磺岛正在与日军浴血奋战。战况极为惨烈,每天都有成百上千名海军陆战队员牺牲。战报传来,李梅焦急万分,再也坐不住了,一个大胆的决定冒出脑海:火烧东京!

1945年3月9日上午,第21轰炸机指挥部的飞行员们聚集在作战室里,作战命令让所有人大吃一惊:轰炸机实施低空轰炸,全部携带燃烧弹,除尾炮外其余武器全都拆除。偌大的作战室鸦雀无声,低空轰炸、拆除武器,谁都明白这将意味着什么。“难道李梅将军让我们去送死?”不少人在心里发出同样疑问。其实李梅的决定是经过深思熟虑的。日本的房屋多为木板结构,极易燃烧,从江户时代起,东京就是火灾多发地区,1923年的大火几乎席卷全市。而且,东京的消防能力极其有限,东京有数百万人口,城区面积达二百多平方英里,却只有八千多名受过训练的消防队员,1117部消防车。救火水管短得可怜,救火车被限制只能用两个小时的汽油。由此李梅断定,东京一旦被点燃,火势将无法控制。

根据情报研究结果来看,日军缺少雷达,预警能力差,对于低空夜间空袭准备不足,而且缺乏高射炮。为了最大限度地发挥燃烧弹的威力,每架B-29都要卸下枪炮,这样节省下的重量,加上不必形成高空精确轰炸那种紧密队形以及不必飞到30000英尺所省下的油料重量,可使每架飞机比平时多挂载65%的炸弹,即达到7吨以上。这样,三百多架B-29便可携带2000吨以上的燃烧弹,足可以覆盖东京一大片地区。

最重要的是,大规模大面积轰炸带来的大火可以极大地震撼日本国民,动摇其抵抗意志,并破坏其分散的中小工厂,使他们无法向大型装配厂输送在小作坊中生产出的预制品,这样就可以使整个日本军事工业陷于停顿。

东京商业郊区的下町被选为首次火攻试验的目标。3月10日零时15分,轰炸机群飞临东京上空,地面警报骤然响起,探照灯和高射炮疯狂地射向机群。瞬间,无数燃烧弹铺天盖地而下,集束燃烧弹中射出一根根2英尺长的燃烧棒,接触到东西就爆炸,把粘胶似的火种向四面撒去。大风助长了火势,东京陷入熊熊火海之中,巨大的火球夹带着繁星似的火渣,像瘟疫一样四处蔓延,人们四散奔跑逃命,头顶上是雷鸣般的爆炸声,街道上火蛇乱窜,火光中到处是恐怖的尖叫声。空袭开始后仅半个小时,火势已经无法控制,火焰吞噬着一切可以燃烧的东西,金属熔化了,瓦片在火中变成黑色粉末……大街上,日本的消防员和警察既控制不了四处乱窜的火焰,也拦不住吓坏了的四处奔逃的人群,不得已放弃了救火的打算。这一场面,用日本人的话来说:“令人惊恐到无法形容的地步!”黎明时分,大风停了,东京陷入死一样的寂静。一夜之间,东京25万座建筑物付之一炬,100万人无家可归。鲍尔将军后来说道:“火攻东京比原子弹轰炸广岛、长崎的损害总和还要大!”

随后的几天内,名古屋、大阪、神户也遭到了被“天火”焚烧的命运,10天内美军共在日本倾泻了1万吨燃烧弹!一系列从天而降的大火,使日本朝野震惊,国民情绪空前沮丧,陷入极度恐慌,纷纷逃离城市,日本的大部分工厂或化为灰烬,或被迫停工,军工生产难以为继,从而大大加速了日本军国主义的灭亡。

这也再次印证了中国那句古话:玩火者必自焚!

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早在1941年12月日本偷袭珍珠港事件发生后,美国曾派出16架B-25型轰炸机袭击日本的东京、横滨、名古屋和神户等地的油库、工厂和军事设施等,但据说这些空袭的规模较小,属于象征性的报复轰炸。其主要原因为B-29超级空中堡垒式轰炸机当时处在研发试制阶段,美军尚未攻占马里亚纳群岛、硫磺岛等军事基地,如果从中国机场起飞轰炸机,距离太远补给也会有问题,因而当时美军才对日本本土发动了极为有限的空袭。1944年10月,美国海军上将尼米兹采用跳岛战术攻占了马里亚纳群岛后,美军第七十三轰炸机联队进驻马里亚纳群岛的塞班岛,美国第20航空军被编配到第21轰炸司令部,并开始谋划筹备使用当时最先进的B-29型超级空中堡垒式轰炸机对日本本州岛的大规模战略轰炸。据史料记载,美军B-29型超级空中堡垒式轰炸机,为美国波音公司研发设计制造的四引擎重型螺旋桨轰炸机,飞行时速达563公里
/小时,飞行高度超过1万米,续航里程为6430公里,空中打击距离达到2400公里,并能携带9000公斤重磅炸弹。据说,二战时轴心国的战斗机、轰炸机很少能达到此高度,即使达到也追不上B-29型轰炸机的速度。当美国制造的B-29超级空中堡垒式轰炸机投入使用后,美军便有能力对日本本土作出有实质作用的战略轰炸了。1944年11月24日,美军派出88架B-29型超级空中堡垒式轰炸机空袭日本首都东京,计划进行一次白天的精准轰炸。据美军参战人员回忆录称,当时飞临日本首都东京上空的B-29型轰炸机在1万米高空进行投弹,结果只有约30架飞机找到了轰炸目标,约10%命中预定目标,只有一个日本飞机制造厂受了轻伤。美军在欧洲惯用的日间精确轰炸战术因日本的特殊天气因素受阻后,经过多次反复研究,
最终决定利用夜间在1500至2000米的高度对日本各大城市进行地毯式燃烧弹轰炸。据美军参战人员回忆录称,美军之所以这样做,主要原因是日本工业与德国完全不同,当时的日本主要采取由散布在居民区的小作坊生产零部件和预制件,然后再送到大工厂进行集中组装。日间高空精确轰炸根本无法摧毁那些星罗棋布的小作坊,也就无法有效地打击日本军事工业。1945年1月,柯蒂斯·李梅(Curtis
LeMay)少将被任命为美国第21轰炸机部队司令,2月19日,美国第20航空军的指挥部发出了将试验性燃烧弹空袭提到了优先位置的新命令。于是,在1945年2月23日至24日,美军首次对东京采取了大规模燃烧弹攻势,当晚174架B-29轰炸机在东京抛下大量凝固汽油弹,把东京约2.56平方公里的地方彻底焚毁。此举的成功,更加坚定了柯蒂斯·李梅继续实施夜间大规模火攻日本本土的决心。据相关史料记载,柯蒂斯·李梅少将在坚定继续实施夜间大规模火攻日本决心的同时,毅然决定在下次实施夜间轰炸任务中,拆除B-29型轰炸机上所有的枪炮炮塔以及弹药,减轻
B-29
的机身重量,便于携带更多的燃烧弹,以此彻底破坏散布在居民区中的武器弹药生产零部件和预制件的小作坊,达到彻底摧毁日本军事工业的目的。1945年3月9日至10日,美军派出334架B-29型轰炸机从马利亚纳群岛出发,再次使用凝固汽油弹对东京进行持续2小时的轰炸,每架飞机携带6至8吨燃烧弹,燃烧面积可达7000平方米。据当年美军参战人员回忆录称,当日24时15分,两架导航机飞抵日本东京上空,在预定目标区下町地区投下照明弹后,接着投下燃烧弹,为后续飞来的B-29型轰炸机指示目标。随后,大批轰炸机接着以单机间隔依次投掷燃烧弹,火势迅速在预定目标蔓延开来。当晚日本东京出现了火灾旋风,有334架B-29型轰炸机共计投下了超过2000吨燃烧弹,产生的高温足以使该区域内所有可燃物燃烧,直接造成近4万人死亡,近41平方千米的地方被焚毁,东京约有四分之一被夷为平地,其中18%是工业区,63%是商业区,其余为住宅区。计划中的22个工业目标全部摧毁,26.7万多幢建筑付之一炬,上百万人无家可归,8万多人被烧死,10万被烧伤或呛伤。此次战略大轰炸可以说是人类历史上最具破坏性的非核武空袭,比二战中任何一次军事行动所造成的伤亡都多,破坏力可以与后来的原子弹爆炸相比。据说,大火之后日本当局曾花了25天时间才将烧焦的尸体清运完毕。在美军B-29型轰炸机集群火攻东京后不到30小时,317架B-29轰炸机又夜袭名古屋,使该市的飞机制造厂化成一团火焰。3月13日,日本第二大城市大阪也遭到了300架B-29的集中轰炸,投下了1700吨燃烧弹,约20.7平方千米的市区建筑在3小时内焚毁。3月16日,美军又轰炸神户,使其造船中心被摧毁。在随后的四、五、六月份,美军飞机又大举空袭日本各大中小城市。4月13日,日本皇宫及宫殿一部分被焚烧,明治神宫焚毁。7月4日,美军宣布当时日本已遭受10万吨炸弹的轰炸。柯蒂斯·李梅派将军还派出飞机在日本各地投下警告传单,通知下一步的轰炸目标,使日本民众更加惊慌和恐惧。仅东京就有上百万人逃亡农村,工厂工人的出勤率不到从前的一半。轰炸东京及其它城市使日本战时经济迅速陷入瘫痪。另据资料统计,1944年11月至1945年8月,美国空军对日本98座城市实行战略轰炸,共出动B一29轰炸机3.3万架次,投弹16万吨,炸死23万人,炸伤35万人,全日本24%的房屋变成废墟,1600架飞机被摧毁,1650艘船舰被击沉击伤。东京是受常规炸弹破坏最严重的城市,也是世界上受常规轰炸死亡最多的城市。仅1945年的三次轰炸就死亡14万人,焚毁全城50%以上的房屋,使l00多万人无家可归。二战后期,美国对日本本土的战略大轰炸也曾一度引发国际舆论对使用燃烧弹等武器的道德讨论。策划对日本进行战略大轰炸行动的柯蒂斯·李梅将军后来也指出如果美国战败,他本人肯定会被控犯下战争罪行,但他同时也认为此次轰炸确实提早了战争的结束,从此减低了人命伤亡。据日本官员称,
美军燃烧弹空袭使日本军事工业生产严重受损。日本前首相近卫文麿也曾认为,东京大轰炸使日本开始考虑停战。

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